Identity and Agri(culture) in Mexico: Cultivating Community, Learning, and Sustainability through Huertos Escolares

PAIGE ANDERSSON, Center for Latin American and Caribbean Studies, University of Michigan


RESUMEN/ABSTRACT

Identity and Agri(culture) in Mexico: Cultivating Community, Learning, and Sustainability through Huertos escolares

This talk will focus on sustainability and agri(cultural) practices as they relate to globalization and identity in Mexico. It will offer a brief historical overview of Mexico’s agricultural development over the 20th and 21st centuries, while also reflecting on the nation’s identity forming cultural institutions. Despite serving as a laboratory for the United State’s Cold War Green Revolution program, and later undergoing radical change under NAFTA, Mexico’s entanglement in the global economy has continued to cause considerable tension across rural Mexico. This has resulted in the dismissal of peasant agrarian knowledge and displacement, but peasants have responded to these challenges through the creation of social movements that offer innovative alternatives to industrial mono-cropping. The presentation will then explore how different ways of working and relating to the land influence indigenous and peasant identities and notions of community, discussing the difference between mixed use agriculture (known as la milpa and agroecology) and industrial mono-cropping practices. The final part of the paper will discuss how agroecologists in Mexico (alumni from the University of Michigan) are implementing both rural and urban school gardens to promote intergenerational peasant knowledge. Many of the activities and initiatives can be replicated across schools in the United States (including Puerto Rico) and provoke reflection about who we are in relation to our local and global worlds, our food systems, and our general dependence on the natural world.

 

Identidad y agri(cultura) en México: Cultivando comunidad, aprendizaje y sostenibilidad a través de huertos esoclares.

Esta charla se enfocará en la sustentabilidad y las prácticas agri-(culturales) y cómo se relacionan con la globalización y la identidad en México. Se ofrecerá un breve resumen del desarrollo agricultural en México durante los siglos XX y XXI, al mismo tiempo que reflexiona sobre las instituciones culturales que contribuyeron a la formación de la identidad nacional. A pesar de servir como laboratorio para los Estados Unidos durante el programa de la Revolución Verde de la Guerra Fría, y posteriormente experimentando cambios radicales bajo el TLCAN, el entrelazamiento de México en la economía global continúa causando tensiones considerables en regiones rurales. Esto ha resultado en el desprecio del conocimiento agrario y el desplazamiento de los campesinos, pero los campesinos han respondido a estos desafíos a través de la creación de movimientos sociales que ofrecen alternativas innovadoras al monocultivo industrial. Esta presentación explorará cómo las maneras diferentes de trabajar y relacionarse con la tierra influyen a las identidades indígenas y las nociones de comunidad, discutiendo la diferencia entre la agricultura de multiuso (conocida como la milpa y la agroecología) y las prácticas industriales de monocultivo. La parte final del ensayo discutirá cómo los agro-ecologistas en México (ex-alumnos de la Universidad de Michigan) están implementando huertos rurales y urbanos para promover el conocimiento intergeneracional de los campesinos. Muchas de esas actividades e iniciativas pueden ser repetidas en las escuelas por todas partes de los Estados Unidos (incluyendo a Puerto Rico) para provocar la reflexión sobre quiénes somos en relación a nuestros mundos locales y globales, nuestro sistema de alimentación, y nuestra dependencia general en el mundo natural.


BIOGRAFÍA/AUTHOR BIO

 


RECURSOS DIDÁCTICOS/RESOURCES FOR EDUCATORS

Presentacion

– Andersson 2018

Plan de Estudios

– Art of Zapatismo_Andersson 2018