Neo-Colonialism in American Musicals: A Case Study of The King and I

NATALIE TANTISIRIRAT, Center for Southeast Asian Studies, University of Michigan


RESUMEN/ABSTRACT

Neo-Colonialism in American Musicals: A Case Study of The King and I

During the golden age of American film musicals, composers wrote a variety of music, sampling and appropriating what they believed would best depict to American audiences a certain setting. However, these musical tropes are still utilized to index a specific culture and region often applying broad generalizations of race as a whole, and frequently in a negative light. In this sense, musicals can serve as a medium for cultural imperialism and colonialism. For example, the film music The King and I attempted to portray Thai culture and did so problematically. In this paper, I will be discussing ways in which the presence of the racial themes in these musicals depict the perpetuation and glorification of Western culture through a combination of aural and visual effects. I will also explore the reasonings as to how historically incorrect representation and discourse add to the neo-colonialistic views that the The King and I presents.

El neocolonialismo en los musicales estadounidenses: un estudio de caso de El Rey y Yo/The King and I

Durante la edad de oro de los musicales de cine estadounidenses, los compositores escribieron una variedad de música, tomando muestras y apropiándose de lo que creían sería una mejor representación de un determinado escenario para el público estadounidense. Sin embargo, estos estereotipos musicales se siguen utilizando para clasificar una cultura y región específica, muchas veces aplicando amplias generalizaciones de una raza como conjunto, y frecuentemente dando una imagen negativa. En este sentido, los musicales pueden servir como un medio para el imperialismo y el colonialismo cultural. Por ejemplo, la música de la película El Rey y Yo trató de representar la cultura tailandesa y lo hizo de forma problemática. En esta presentación, voy a analizar las formas en las que la presencia de los temas raciales en estos musicales representan la perpetuación y la glorificación de la cultura occidental a través de una combinación de efectos visuales y aurales. También exploraré la racionalización sobre cómo la representación y el discurso históricamente incorrectos se suman a los puntos de vista neocolonialistas que El Rey y Yo presenta.


BIOGRAFÍA/AUTHOR BIO

 


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Presentacion

– Tantisirirat 2018