Del espiritismo como obra: conversaciones con una espiritista ‘popular’

WILMARIE RIVERA PÉREZ, Programa Graduado de Currículo y Enseñanza de Historia, Facultad de Educación, Universidad de Puerto Rico-Río Piedras


RESUMEN/ABSTRACT

Del espiritismo como obra: conversaciones con una espiritista “popular”

El último trabajo significativo acerca de la historia del espiritismo en la isla (2015) dedica, solamente, quince páginas al denominado “espiritismo popular”. Aunque el libro es acerca de la historia del espiritismo, se enfoca en la manifestación “kardeciana” del mismo. El autor argumenta que se necesitan más investigaciones y que no ha encontrado trabajos académicos basados en fuentes primarias que incluyan influencias de las religiones africanas e indígenas en la “religiosidad popular puertorriqueña” (2015). Se reproducen discursos propagados por espiritistas “científicos” de finales del siglo XIX e inicios del XX que cuestionaban las prácticas de la manifestación “popular” del espiritismo, pues estas no se amoldaban a las concepciones de progreso de la época.

El argumento que dirige este trabajo es que hay que recurrir a la memoria de los practicantes del “espiritismo popular” para documentarlo y llenar los vacíos de la narrativa histórica existente. Se discutirán las posibles razones por las que existe poca documentación académica al respecto y se revisarán las publicaciones más recientes. Se pretende aportar a las discusiones acerca de los procesos de desarrollo espiritual, prácticas y obras del espiritismo, utilizando como fuente principal conversaciones orgánicas con una espiritista y sus familiares. Asimismo, se recurrirá a la observación de fotos y espacios ocupados para las reuniones. Estas espiritistas son portadoras de saberes religiosos transmitidos por generaciones que no están, necesariamente, contenidos en los archivos. La recopilación de datos a través de este tipo de trabajo serviría para crear material curricular acerca de la espiritualidad caribeña.

 

Spritism as a Work: Conversations with a “Popular” Spiritist.

The last significant work about the history of Spiritism on the island (Puerto Rico) (2015) dedicates only 15 pages to said “popular spiritism.” Although the book is about the history of Spiritism, it focuses on the manifestation of Kardecian spiritism (from Allen Kardec) within the movement. The author argues that more research is needed and that they have not found academic works based on primary resources that include the influences of African and indigenous religions in the “popular Puerto Rican religiosity” (2015). This reproduces discourses propagated by “scientific” spirtists at the end of the 19th and beginning of the 20th centuries that questioned the practices of “popular” manifestations of Spiritism, because they did not conform to conceptions of progress at the time.

The argument that steers this work is that one must rely on the memory of a practitioner’s “popular spiritism” in order to document and fill in the blanks of the existing historical narrative. This essay will discuss possible reasons for why so little academic documentation exists and will review more recent publications with respect to spiritism. It hopes to broaden discussions surrounding the processes of spiritual development, including the practices and works of Spiritism, using organic conversations with a spiritist and his family members as a primary source. At the same time, the essay will rely on observations and photos of spaces used during spiritual gatherings. These spiritists are bearers of religious knowledge transmitted through generations that are not necessarily contained in archives. The collection of data through this type of work will serve to create curricular material around Caribbean spirituality.


BIOGRAFÍA/AUTHOR BIO

Wilmarie Rivera Pérez is a Puerto Rican teacher, graduated from the Curriculum and Teaching Graduate Program at the University of Puerto Rico, Río Piedras Campus. Her research papers about espiritismo have been presented in several conferences and symposiums, such as the UPR- UM Symposium at the University of Puerto Rico, the National Women’s Studies Association Annual Conference and Segundo Congreso de Afrodescendencia en Puerto Rico. Currently, she offers World History and Contemporary Puerto Rican History classes at The San Juan Math, Science and Tech Center, to ninth and tenth graders. Her research interests include  afro-caribbean spirituality, subaltern studies, critical pedagogy and intercultural education.


RECURSOS DIDÁCTICOS/RESOURCES FOR EDUCATORS

Papel Completo

– Rivera Pérez 2018